Типы электрического тока

Опубликовано 13.02.2010 Ведущий Антон Панкратов

Направленное движение электрических зарядов называют электрическим током. Электрический ток может возникать в замкнутой электрической цепи.
Различают постоянный (DC от англ. direct current - постоянный ток) и переменный (AC от англ. alternating current - переменный ток) ток.
Постоянный ток - это ток, направление и величина которого слабо меняется во времени.
Переменный ток - электрический ток, который периодически изменяется по величине и направлению.
Под переменным током также подразумевают ток в обычных одно- и трёхфазных сетях. В этом случае мгновенные значения тока и напряжения изменяются по гармоническому закону.
Среди переменных токов важную роль играет гармонический ток, для которого величина тока изменяется по синусоидальному закону.
В этом случае потенциал каждого конца проводника изменяется по отношению к потенциалу другого конца проводника попеременно с положительного на отрицательный и наоборот, проходя при этом через все промежуточные потенциалы (включая и нулевой потенциал). В результате возникает ток, непрерывно изменяющий направление: при движении в одном направлении он возрастает, достигая максимума, именуемого амплитудным значением, затем спадает, на какой-то момент становится равным нулю, потом вновь возрастает, но уже в другом направлении и также достигает максимального значения, спадает, чтобы затем вновь пройти через ноль, после чего цикл всех изменений возобновляется.
Время, за которое происходит один такой цикл (время, включающее изменение тока в обе стороны), называется периодом переменного тока.
Количество периодов, совершаемое током в одну секунду, носит название частота. Частота измеряется в герцах, один герц соответствует одному периоду в секунду.
Скорость направленного движения частиц в проводниках зависит от материала проводника, массы и заряда частиц, окружающей температуры, приложенной разности потенциалов и составляет величину, намного меньшую скорости света. Несмотря на это, скорость распространения собственно электрического тока равна скорости света, то есть скорости распространения фронта электромагнитной волны.