Волновые свойства света. Дифракция

Опубликовано 30.03.2010 Ведущий Антон Панкратов

Если свет представляет собой волновой процесс, то наряду с интерференцией должна наблюдаться и дифракция света. Ведь дифракция присуща любому волновому движению. Однако до сих пор никому не удалось удовлетворительным образом определить разницу между дифракцией и интерференцией. Дело здесь только в привычке, а существенного физического различия между этими явлениями нет. Единственное, что можно сказать по этому поводу,- это следующее: когда источников мало, например два, то результат их совместного действия обычно называют интерференцией, а если источников много, то чаще говорят о дифракции. Дифракцией света называется явление, возникающее при распространении света в среде с резко выраженными неоднородностями и проявляющееся в распространении света в области геометрической тени. Дифракцию света можно наблюдать с помощью дифракционной решетки. Дифракция происходит на предметах любых размеров, а не только соизмеримых с длиной волны. Трудности наблюдения заключаются в том, что вследствие малости длины световой волны интерференционные максимумы располагаются очень близко друг к другу, а их интенсивность быстро убывает. Дифракция наблюдается хорошо на расстоянии большем или равном отношению квадрата диаметра экрана к длине волны. Если расстояние значительно меньше данного отношения, то дифракция не видна и получается резкая тень. Волновые свойства начинают проявляться, если наблюдение ведется на расстоянии больше отношения квадрата размера предмета к длине волны. Исследование дифракции получило свое завершение в работах О. Френеля. Им же было впервые объяснено прямолинейное распространение света в однородной среде на основе волновой теории.