Когда мегабайты были большими. Дискеты

Опубликовано 27.05.2010 Ведущий Евгений Глазков

24 апреля 2010 года корпорация Sony объявила о прекращении в марте 2011 года выпуска трех с половиной дюймовых дискет. Это заявление поставило точку в эволюции дискет, или более официально, накопителей на гибких магнитных дисках. И сейчас, в эпоху широкополосного интернета, когда персональные компьютеры с гигагерцовыми процессорами, гигабайтной оперативкой и терабайтными винчестерами - это нормально, дискеты с их мегабайтами кажутся динозаврами прошлой эпохи. Пройдет еще немного лет, и новое поколение не сможет ответить, почему на их компьютере винчестер обозначается как диск С. А началось все это больше сорока лет назад. Группа инженеров IBM под руководством Алана Шугарта разработала 8-и дюймовый гибкий магнитный диск для хранения и переноса компьютерных микропрограмм. После многочисленных доработок IBM в 1971 году поставила его на рынок. Стандартов, определяющих размеры дисков, к этому времени разработано было великое множество. Но, в конце концов, победу одержали 8-и дюймовые дискеты. Именно они и были приняты за общий стандарт. Сами диски изготавливались из тонкого пластика, покрывались оксидом железа, а затем упаковывались в пластиковые или твердобумажные пакеты - корпуса. Вся конструкция была довольно "жидкой" (отсюда и название floppy - гибкий). Первоначально объем дискет не превышал 100КБ, в последних версиях достигал от 400 KБ до 1,6 MБ, в зависимости от типа. Для сравнения: 8 дюймовая дискета по объему хранения данных заменяла порядка 12 000 перфокарт или около 300 метров перфоленты. При этом допускалась еще и перезапись. По тем временам это была революция. В 1976 году на смену 8-ми дюймовым флоппи-дискам пришли 5 с четвертью дюймовые. Преимущества новой технологии были очевидны. Корпус стал более компактным, внутри он был оклеен специальным материалом, который предохранял диск от чрезмерного износа. Пятидюймовая дискета в последней стадии развития имела объем 1,2 МБ. Например, вот эта дискета фирмы три М, дабл сайд (двусторонняя), хай денсити (запись высокой плотности) имеет именно емкость 1,2 МБ. На дискете имеется специальный вырез, и если его не заклеить специальной наклейкой, ну, или подручными материалами, то дискета защищена от стирания данных или их перезаписи. И наконец, в 1981 году Sony предложила трех с половиной дюймовую дискету. Она также пережила лютую войну стандартов, а предлагались другими производителями и двухдюймовые, и двух с половиной, и четырехдюймовые, и только в 1984 году стала общепризнанным стандартом. Корпус этой дискеты стал более жестким. В отличие от 5-ти дюймовой дискеты, в ней диск защищен специальной подпружиненной шторкой, а для защиты от случайной перезаписи или стирания применяется специальный протектор. Максимальная емкость стандартной дискеты составляет 1.44 мегабайта. С помощью специальных утилит можно повысить емкость дискеты до 1,7 мегабайт и более. Для переноса больших объемов информации, например, программ или, что чаще, игрушек, использовались архиваторы типа ARJ, позволявшие создавать многотомные архивы с любыми размерами томов, например, 1,44 МБ, как раз под эти дискеты. Итак, к концу восьмидесятых - началу девяностых сложился стандартный набор дисководов персонального компьютера. Это дисководы А и В для пятидюймовой и трехдюймовой дискет, ну и диск С - винчестер. Позже добавился СD ROM. Кроме временного хранения информации и переноса ее между компьютерами, дискеты использовались еще как системные диски, позволявшие в случае сбоя системы загрузиться с них в простейшую ОС. В современных компьютерах, а в ноутбуках и подавно, вы этих дисководов не встретите. Эра дискет прошла. Но как ни странно, дискеты до сих пор используются во вполне современных отраслях: в авиации - для обновления навигационных баз данных, в станках для металлообработки и формовки пластиковых деталей - для загрузки программ. Также дискеты во всех странах обожают всевозможные государственные органы, особенно, налоговые инспекции.