Геоид

Опубликовано 15.07.2010 Ведущий Евгений Глазков

Любой школьник ответит на вопрос - какая гора Земли самая высокая? Конечно же, это - Эверест или, более современное название, Джомолунгма (8848 метра). Это, если считать от уровня моря. А если от центра Земли? Тогда самой высокой точкой Земли будет считаться вулкан Чимборасо в Эквадоре, недалеко от экватора. Его высота - всего 6384 метра над уровнем моря. Но зато эта гора оказалась в удачном месте. Объяснение этого удивительного факта кроется в форме Земли. Вследствие вращения планета Земля имеет форму сплюснутого у полюсов шара, так называемого эллипсоида вращения. Так, экваториальный радиус Земли больше полярного на 22 километра. На самом деле, из-за наличия материков, приливных явлений и тому подобное, форма Земли является более сложной фигурой, названной учеными геоидом. Геоид - фигура, отражающая форму потенциала силы тяжести на Земле, важное понятие в геодезии. Геоид определяется как эквипотенциальная поверхность гравитационного поля Земли, приблизительно совпадающая со средним уровнем вод Мирового океана и условно продолженная под материками. Вообще-то ученых не так уж интересует сама форма земной поверхности. Куда важнее для них знать "форму" земного притяжения. Знать, как оно изменяется в разных точках планеты, а значит, видеть сквозь землю. Видеть железную руду, минералы, нефть. А ракеты и спутники, мчащиеся по волнам земного притяжения? Для расчета их орбит просто необходимо знать лоцию тяжести. Но и спутники не остаются в долгу. Изучая их движение, еще лучше узнаем, как притягивает их планета и как она выглядит. Меняются представления о форме Земли, не меняется только название: геоид остается геоидом.