Плоттер

Опубликовано 23.09.2010 Ведущий Филипп Болгов

плоттер - устройство для автоматического вычерчивания с большой точностью рисунков, схем, сложных чертежей, карт и другой графической информации на бумаге размером до А0 или кальке. Старое, практически вышедшее из обихода, его название - графопостроитель.
Плоттеры рисуют изображения с помощью пера (пишущего блока), связь с компьютером, как правило, осуществляются через последовательный, параллельный или SCSI-интерфейс. Некоторые модели также оснащаются встроенным буфером памяти.
Hewlett Packard и Tektronix в конце 1970-х представили планшетные плоттеры со стандартным размером с рабочий стол. В 1980-х была выпущена меньшая по размерам и более лёгкая модель HP 7470, использующая инновационную технологию "зернистого колеса" для перемещения бумаги. Эти небольшие плоттеры бытового назначения стали популярны в деловых приложениях и позволяли получать сверхчёткие изображения, которые просто не могли печатать матричные принтеры того времени. Но из-за их низкой производительности они были практически бесполезны для печати общего назначения.
Плоттеры можно классифицировать следующим образом:
- по способу формирования чертежа - с произвольным сканированием и растровые;
- по способу перемещения носителя - планшетные, барабанные и смешанные (фрикционные, с абразивной головкой).
- по используемому инструменту (типу чертёжной головки) - перьевые, фотопостроители, со скрайбирующей головкой и с фрезерной головкой.
Рассмотрим некоторые из них:
В планшетных графопостроителях носитель неподвижно закреплён на плоском столе. Специальной бумаги не требуется. Головка перемещается по двум перпендикулярным направлениям, а размер носителя ограничивается размером планшета.
В некоторых устройствах небольших размеров головка закреплена неподвижно, а перемещается стол с закреплённым на нём носителем, как это сделано во фрезерных и граверных станках с числовым программным управлением.
Электростатические плоттеры работают на безударном электрографическом растровом принципе. Специальная диэлектрическая бумага перемещается под электростатической головкой, содержащей иголки с плотностью 40-100 на 1 см. К иголкам прикладывается отрицательное напряжение в результате чего диэлектрическая бумага заряжается и на ней создаётся скрытое изображение. Затем бумага проходит через бокс, в котором над ней распыляется положительно заряженный тонер. Заряженные области притягивают частицы тонера. В цветных системах этот процесс повторяется для каждого из основных субстрактивных цветов - голубого, пурпурного и жёлтого, а также чёрного.
Электростатические графопостроители быстрее перьевых графопостроителей, но медленнее лазерных печатающих устройств. Электростатические плоттеры необходимы, если требуется высококачественный цветной вывод для CAD-системы. Такой графопостроитель в 10-20 раз быстрее перьевого, но эти устройства весьма дороги - их цена составляет от 30до150 тысяч долларов.
Точность плоттера определяется минимально возможным значением приращения координаты - обычные значения десятки микрометров. Разрешение определяется фактическими возможностями исполнительной системы и чертёжной головки. Для перьевых графопостроителей обычные значения - доли миллиметра, для фотопостроителей - менее 10 микрометров.
Уникальные высокоточные плоттеры имеют зачастую и уникальные протоколы управления, а устройства широкого распространения, как правило, поддерживают протокол графопостроителей HPGL, изобретённый фирмой Хьюлетт-Паккард. Он содержит небольшое количество графических функций, легко читается и интерпретируется.
С развитием электроники и прочей техники плоттеро-подобные устройства стали популярным объектом для экспериментов у людей, увлекающихся конструированием и разработкой различных электронных устройств - чаще всего для изготовления деталей сложной формы методом фрезерования.
А в связи с широким распространением струйных и лазерных принтеров с высокой разрешающей способностью, удешевлением компьютерной памяти и скоростью обработки растровых цветных изображений, графопостроители с пером практически исчезли из обихода.
Также плоттерами называют широкоформатные принтеры и каттеры. Это не совсем корректно, однако де-факто уже является стандартом. Струйные плоттеры (широкоформатные принтеры) классифицируются на инженерные, для наружной и для внутренней рекламы. Некоторые из инженерных могут быть применены для печати внутренней рекламы, однако заявки вида "плоттер предназначен как для наружных, так и для внутренних работ" обычно являются спекуляциями производителя или продавца.