Пироэлектрики

Опубликовано 11.01.2011 Ведущая Ольга Резникова

Пироэлектричество это явление возникновения электрического поля в некоторых кристаллах при их нагревании или охлаждении. Такие кристаллы получили название пироэлектрики. Они обладают самопроизвольной поляризацией в отсутствие внешних воздействий. Обычно спонтанная поляризация не заметна, так как электрическое поле, создаваемое ею, компенсируется полем свободных электрических зарядов, которые «натекают» на поверхность пироэлектрика из его объёма и из окружающего воздуха. При изменении температуры величина спонтанной поляризации изменяется, что вызывает появление электрического поля, которое можно наблюдать до его компенсации свободными зарядами.
Изменение спонтанной поляризации и появление электрического поля в пироэлектриках может происходить не только при изменении температуры, но и при механической деформации. Поэтому все пироэлектрики являются пьезоэлектриками, но не наоборот. Существование спонтанной поляризации, другими словами несовпадение центров тяжести положительных и отрицательных зарядов обусловлено достаточно низкой симметрией кристаллов.
Кристаллы, обладающие пироэлектрическими свойствами, используют в качестве датчиков, регистрирующих изменение температуры с высокой точностью, а также для изготовления чувствительных приемников инфракрасного излучения, датчиков ударных волн, измерителей напряжения. Устройства с пироэлектрическими кристаллами используются для прямого преобразования тепловой энергии в электрическую.