Телескоп-дифрактор

Опубликовано 29.01.2011 Ведущий Антон Панкратов

На протяжении сотен лет интерес широкой публики к космическим исследованиям то угасал, то вспыхивал с новой силой. Арсенал средств, с помощью которых эти наблюдения ведутся, на протяжении столетия невероятно расширился. Многие современные приборы весьма сложно устроены, в них используются довольно тонкие недавно обнаруженные эффекты, и трудно было предположить, что в начале XXI века появится новый мощный оптический инструмент, принцип действия которого известен столетия. Речь идет о телескопе-дифракторе. В настоящее время все крупные исследовательские телескопы — зеркальные. Одно из их основных преимуществ — относительная простота изготовления зеркал большого диаметра. Однако недавно была предложена принципиально новая конструкция космического телескопа, в котором для фокусировки светового пучка используется не линза и не зеркало, а зонная пластинка Френеля. В наиболее простом варианте – это прозрачная пластинка, на которую нанесены чередующиеся непрозрачные и прозрачные концентрические кольца и которая, по существу, является дифракционной решёткой. Внешние и внутренние радиусы колец совпадают с радиусами так называемых зон Френеля; размеры этих зон подбираются так, чтобы расстояние от точки наблюдения до «дальнего» края одной зоны превышало расстояние до «ближнего» края той же зоны ровно на половину длины волны. Таким образом, зонная пластинка представляет собой устройство для фокусировки света, аналогично линзе и зеркалу. Изображения, получаемые с помощью зонной пластинки, отличает также высокая разрешающая способность, что делает возможным наблюдение слабо освещенного объекта в непосредственной близости от ярко освещенного. Последнее обстоятельство весьма существенно; благодаря ему у астрономов появляется принципиальная возможность наблюдать и получать изображения экзопланет. Однако, следует отметить, что создание телескопа-дифрактора сопряжено с определенными трудностями, и пока не вышло за пределы экспериментов.