Мегапиксель

Опубликовано 23.02.2011 Ведущий Антон Степанов

С распространением доступной цифровой фототехники, в наш лексикон вошло новое слово- мегапиксель. Чаще всего, в обиходе оно используется для сравнения цифровых фотоаппаратов. Например, можно услышать: «Свой старый фотоаппарат на шесть мегапикселей я поменял на новый – двенадцатимегапиксельный». И, вроде, понятно, что в новом фотоаппарате данная характеристика количественно увеличилась, а значит, он более современный и способен делать более качественное фото. Но, на что конкретно указывает данное число, и, что меняется при его увеличении?
Начнем с того, что это характеристика относится к одной из важнейших частей цифрового аппарата, а именно, к его фоточувствительной матрице. Это специальная цифро-аналоговая интегральная микросхема, состоящая из светочувствительных элементов — фотодиодов. Сама матрица разбита на минимальные, чувствительные к свету ячейки – пиксели. Вообще пиксель – название минимальной точки, из которых состоит изображение, от picture element, было предложено фирмой Kodak. Отдаленную аналогию можно провести с фоточувствительным кристаллом бромистого серебра на хорошо знакомой фотопленке. Но вернемся к матрице…
Количество пикселей по ширине и высоте матрицы определяют размеры получаемого изображения, а их произведение – площадь, а иным словом разрешение матрицы. Скажем, в старых фотоаппаратах или в камерах мобильных телефонов, применялась сетка 640 линий по горизонтали, 480 по вертикали. Их произведение – примерно 300 000 пикселей. Поскольку, сейчас таких точек используются больше, например, для 3008 на 2008 точек, их произведение будет уже примерно 6 миллионов пикселей, то решили, что проще сразу выражать этот параметр в миллионах, т.е. в мегапикселях. 2 миллиона точек – два мегапикселя, 12 миллионов – 12 мегапикселей.
Можно предположить, что чем больше мегапикселей у матрицы, чем выше ее разрешение, тем четче, а значит, качественнее изображение. На самом деле это не совсем так! Одним увеличением этого параметра не достичь, улучшения качества, а иногда, можно даже ухудшить. Матрица имеет определенный физический размер, который влияет и на размер самого фотоаппарата, поэтому ее стараются делать миниатюрной. Если, увеличивая кол-во пикселей матрицы, оставлять ее размеры прежней, то, естественно, размер самого пикселя-сенсора будет уменьшаться. Следовательно, уменьшится, кол-во света, которое на него попадет, а это может привести к ухудшению другого важного параметра – светочувствительности. А, кроме этого, к ухудшению соотношения сигнал\шум, которое тоже влияет на качество снимка. Чем меньше сенсор — тем слабее полезный сигнал при прежнем уровне шума. Влияет так же оптика аппарата, поскольку от нее зависит кол-во света, попадающее на матрицу. Эти нежелательные эффекты стараются минимизировать программно, но не всегда это удается.
В общем, нет линейной связи между кол-вом мегапикселей в фотоаппарате и качеством изображения. Кроме разрешения матрицы, которую описывает данный параметр, существуют и другие важные величины. Все они взаимосвязаны, их нужно учитывать. А при выборе фотоаппарата, не стоит считать, что тот у которого разрешение выше однозначно будет делать снимки лучше. Предпочтительнее самому сравнить результаты или довериться выбору профессионалов.