Виды электрического тока. Ионный ток

Опубликовано 07.06.2011 Ведущий Антон Панкратов

Понятие электрического тока обычно связывается с движением электронов. Мы представляем себе электрический ток как поток бесчисленного количества электронов, несущихся по проводам или через пустоту электронной лампы. Но электрический ток — это не обязательно поток электронов. Электрический ток есть движение электрических зарядов, а зарядом обладают не только электроны. Сколько же видов электрического тока можно насчитать? В большинстве случаев нам приходится иметь дело с электрическим током в металлических проводниках. Этот ток действительно представляет собой организованное движение электронов, для определения которого подходит слово «поток».
Подобный характер имеет и ток в межэлектродном пространстве электронных ламп, который может служить образцовым примером потока свободно несущихся электронов.
Этот вид электрического тока наиболее известен, и на нем поэтому не стоит подробно останавливаться. Весьма распространенными носителями электрических зарядов являются ионы. Атомы в своем нормальном достоянии электрически нейтральны:
положительный заряд ядра полностью уравновешивается отрицательными зарядами электронов в электронных «оболочках» атома. Но атомы могут терять электроны или же захватывать лишние, «сверхкомплектные» электроны. В обоих случаях атом становится ионом. Атом с недостающими электронами имеет положительный заряд, а с излишними – отрицательный. Упорядоченное движение ионов тоже представляет собой электрический ток. Но не везде ионы могут передвигаться свободно. Даже маленькому электрону трудно пробираться сквозь чащу атомов и молекул твердого вещества, а поперечник иона-атома почти в миллион раз больше. Наоборот, в жидких проводниках электрический ток образуется главным образом движением ионов. Отрицательные ионы движутся к положительному полюсу, положительные – к отрицательному. В электролите аккумуляторов и гальванических элементов течет ионный ток.